Have you ever heard of a festival in Italy totally dedicated to the music of Townes Van Zandt? Well, it exists, in a village located between the fairytale setting of Lake Como and the vibrant buzz of trendy Milan, just a few miles away from Switzerland.

Now, you may wonder – why set up a Townes Van Zandt festival in the town of Figino Serenza? Perhaps because it's just down the road from the neighborhood where legendary music promoter Carlo Carlini used to live - it was he who brought musicians such as Townes, Guy Clark, John Prine, Joe Ely and all the other great American songwriters to Italy.

Or, maybe it's the fact that Figino is around the corner from where a magazine called Buscadero continues to be published on paper, and has been a driving force in keeping our community of lovers of songwriting and roots music together, and growing.

So, who plays at this festival?
Every year some thirty songwriters from the USA, Canada, UK, France, Sweden, Norway, Australia, and of course Italy gather for a great musical marathon. After the concert, local senior citizens cook dinner for everyone – musicians and audience members alike – and it all  ends in a local pub, drinking craft beer and vintage whisky while jam sessions rage on into the night. All this has been happening every year for the past fifteen years! It all started back when JT Van Zandt came on his first Italian tour, surrounding himself with many friends who loved his father Townes’ poetry and songs.

Are you wondering who else has played at the festival?
Mary Gauthier, Eric Taylor, Carrie Rodriguez, Greg Trooper, Alejandro Escovedo, James Maddock, Kimmie Rhodes, Sam Baker, Gurf Morlix, Jono Manson, Bocephus King, and Richard Dobson have, just to mention a handful of names.

A few years ago a reporter from The Statesman also came over and wrote a wonderful story about the festival. She painted an extraordinary portrait of the festival’s surreal atmosphere of collaboration and friendship between the artists who share the stage, the audience, and the community of this small town in Northern Italy. All in the name of legendary Townes Van Zandt.

Next year we are celebrating the XV edition of the festival, so we decided to prepare something very special, combining great music and the beauty of our territory.  And, we thought it was high time we let many more people know about this festival, so we've asked some dear songwriter friends to each gift us with their own take on a song by Townes.

We are waiting for you in Italy with Townes Van Zandt!
See you "When the Wind Blows"

Avete mai sentito parlare di un festival in Italia dedicato a Townes Van Zandt?In Italia? Dove?Si, in un piccolo paesino a due passi dal fiabesco lago di Como e dalla vivace e fashion Milano.

Adesso vi starete chiedendo - perché organizzare un festival a Townes Van Zandt nel paese di Figino Serenza? Evidentemente è un territorio dove negli anni si sono create delle condizioni particolari.Non dimentichiamoci che c’era un promoter che si chiamava Carlo Carlini e che ha portato in Italia Townes, Guy Clark, John Prine, Joe Ely e tutti i più grandi cantautori americani.

E poi sempre da quelle parti fanno anche una rivista che si chiama Buscadero che resiste su carta e che ha contribuito a tenere unita questa community di appassionati della musica dei cantautori.

Ma chi suona a questo festival?
Ogni anno una trentina di cantautori da USA, Canada, Regno Unito, Francia, Svezia, Norvegia, Australia e ovviamente Italia si riuniscono per una grande maratona musicale.
Gli anziani del paese dopo il concerto cucinano il risotto per tutti, musicisti e spettatori e la giornata si conclude poi in un pub con birra artigianale, whiskey d’annata e jam sessions. Questo si ripete ogni anno, da ormai quindici anni! Si cominciò molti anni fa in occasione del primo tour italiano di JT Van Zandt e intorno a lui si riunirono molti amici e amanti della poesia e delle canzoni di Townes.

Vi state chiedendo chi altro ha suonato al festival in questi anni?
Mary Gauthier, Eric Taylor, Carrie Rodriguez, Greg Trooper, Alejandro Escovedo, James Maddock, Kimmie Rhodes, Sam Baker, Gurf Morlix, Jono Manson, Bocephus King, Richard Dobson e moltissimi altri.

Qualche anno fa ci è venuta a trovare una giornalista dello Statesman che ha scritto un bellissimo reportage sul festival mettendo in risalto lo spirito straordinario e surreale di condivisione e amicizia tra gli artisti sul palco, il pubblico e la comunità di un piccolo paese del Nord Italia.
Tutto per amore e in nome del leggendario Townes Van Zandt.

Abbiamo pensato che fosse arrivato il momento di far conoscere questo festival e abbiamo chiesto ad alcuni amici cantautori di regalarci una propria interpretazione di una canzone di Townes. L’anno prossimo sarà la XV edizione del festival e vogliamo preparare qualcosa di speciale che metta insieme la grande musica e le bellezze del nostro territorio.

Vi aspettiamo in Italia con Townes Van Zandt!
See you ”When the wind blows”

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